Thursday, October 11, 2007



如何形容天下第一快?

王寶貫

 自從愛因斯坦的「相對論」之後,人人都知道光是最快的「東西」了。但是光實在太快了(每秒三十萬公里),以致我們感覺不出它有速度,反而覺得光是一種靜止的現象。而人類多半喜歡用「感覺」來作比喻形容。

 小學時代作文起首句的「濫調」之一是「光陰似箭,日月如梭」,意思自然是「時間過得真快」。「日月如梭」好像從未聽過老師講解過道理,原因大概是因為台灣紡織業很早就進入自動化機製時代,以致老師也沒看過「梭」這古老玩意,因之無從引起視覺意象。

而「箭」倒是會在一些運動會、游樂場、甚至電影裡見識到。箭一離弦有「破風」之聲,顯然箭飛可能快過於風。反正是看過射箭的人大概對箭之快是印象深刻。所以「光陰似箭」有些實質感。

 「風」也是人們拿來形容「快」的選項之一。《孫子》兵法中有﹕「疾如風,徐如林」,可見人們對強風之疾也是有深刻感受的。《孫子》又有﹕「靜如處子,動 」的句子,似乎「兔」也有「快」的涵意,但是它有附義,因為過兔子在逃命時,除了快之外,還有出其不意的成份在內,必須東拐西彎地曲線逃竄。饒是 如此,它還是常常成為野狼狐狸的晚餐,可見它仍然不夠快。

 駿馬奔跑也是一種「快」。陸游的「傳呼快馬迎新月」詩句就是證明。然而駿馬之快者也不過被恭維為「追風馬」,可見馬的速度在人們心目中仍然比不上風。

 以上這些現象都比不上「閃電」之快。現代科學已經測定了閃電的速度,大約是每秒幾萬公里左右,這當然是非常非常非常之快了。說某武林高手出手「快如閃電」算是一種終極恭維。

 今年夏天我在台大開了一門暑期課《深對流雲過程》,課中提到了雷電現象以及上述的閃電速度。我要怎樣來形容閃電之快﹖總不能說﹕「閃電的速度就像閃電那麼快」吧﹖

 是之謂詞窮。


浮世繪2007.10.09

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